Piojos en la cabeza

Los piojos son pequeños insectos que se alimentan de la sangre del cuero cabelludo humano. Encontrar piojos en la cabeza de un niño se produce con frecuencia y se repite año tras año durante el curso escolar, generalmente resultante de la transferencia directa de piojos del cabello de una escolar al de otro.

Los piojos son insectos sin alas, con 6 patas, 3 segmentos (cabeza, tórax y abdomen) y 2 antenas. No pueden volar, pero pueden meterse en suéteres, toallas, accesorios para el cabello y mantas, siendo estas las formas en que ocurre la transmisión. Es posible que los piojos sobrevivan durante varias horas en el agua (como en una piscina), pero este tipo de transmisión de persona a persona es poco frecuente. El riesgo de ser infestado por un piojo que se ha caído sobre una alfombra o mueble es muy pequeño, ya que sobreviven menos de 1 a 2 días si se caen de una persona y no pueden alimentarse.

Una infestación de piojos no es un signo de mala higiene personal o un entorno de vida insalubre. De igual manera, los piojos no transmiten enfermedades infecciosas bacterianas o virales.

Los síntomas por la presencia de piojos en la cabeza más comunes son:

  • Comezón. La picazón en el cuero cabelludo, el cuello y las orejas es el síntoma más común. Esta es una reacción alérgica al piojo de saliva. 
  • Piojos en el cuero cabelludo. Los piojos pueden ser visibles pero son difíciles de detectar porque son pequeños, evitan la luz y se mueven rápidamente.
  • Huevos (liendres) en los tallos del cabello. Las liendres se adhieren a los tallos del cabello y son difíciles de detectar porque son muy pequeñas. 

Los siguientes son pasos que se pueden tomar para ayudar a prevenir los piojos en la cabeza y controlar su propagación:

  • Evitar el contacto de cabeza a cabeza durante el juego y otras actividades en el hogar, el colegio y otros lugares (actividades deportivas, campamentos, áreas de juego infantil, etc.).
  • No compartir ropa, cama y ropa de cama, toallas o vestimenta usada por niños infestados.
  • No compartir el peine, cepillo o toalla. 
  • No se acueste en camas, sofás, almohadas, alfombras o peluches que hayan estado en contacto recientemente con una persona infestada.

 Los piojos del cuerpo generalmente infestan a las personas que no lavan y se cambian de ropa regularmente.

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nicolas Yanes Tavora

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